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De la adversidad al éxito: futbolistas que transformaron sus vidas

Luka Modric fue recientemente campeón de la UEFA Champions League (REUTERS)

El fútbol es un deporte apasionante, y también una plataforma que ha cambiado las vidas de muchos jóvenes provenientes de entornos desfavorecidos. Muchos lograron sobreponerse a las dificultades económicas de su infancia gracias a su talento en el campo. Desde barrios humildes y situaciones familiares complejas, estos atletas encontraron en el fútbol una salida para transformar sus vidas y alcanzar el éxito a nivel mundial. El deporte fue una herramienta poderosa para romper el ciclo de la pobreza.

Luka Modric sufrió profundamente los efectos de la Guerra de Los Balcanes, que alcanzó su pequeña aldea croata, en 1991, obligando a su familia a huir al estallar el conflicto.

Luka vio con sus propios ojos cómo mataban a su abuelo. No tuvieron otra opción que huir a Zadar para no ser asesinados a través de los bosques y las montañas”, contó a Antena 3 Josip Bajlo, el director deportivo del NK Zadar, el equipo donde se formó el centrocampista.

Al llegar a Zadar, Modric y su familia se alojaron en el Hotel Kolovare, como refugiados, donde el joven Luka comenzó a exhibir su talento futbolístico. Los empleados del hotel notaron sus habilidades y contactaron al club local, el NK Zadar, para que observaran su potencial.

De esta manera, comenzó la carrera deportiva del que sería uno de los jugadores más destacados de su generación. El entorno del Hotel Kolovare fue testigo de sus primeros pasos en el fútbol profesional, lo que eventualmente lo condujo a su posición en el Real Madrid y la selección nacional croata.

Juan Fernando Quintero se quedó afuera de la próxima Copa América debido a una irregular temporada con Inter de Milán (Reuters)
Juan Fernando Quintero se quedó afuera de la próxima Copa América debido a una irregular temporada con Inter de Milán (Reuters)

La infancia de Juan Guillermo Cuadrado estuvo marcada por una serie de eventos trágicos y adversidades que lo obligaron a madurar rápidamente. Nacido en Necoclí, una región colombiana asolada por la violencia entre grupos paramilitares y narcotraficantes, Cuadrado aprendió desde muy pequeño a convivir con el peligro. Sus padres, Guillermo Cuadrado y Marcela Bello, idearon un método de supervivencia: cada vez que se oyeran disparos y su único hijo debía esconderse bajo la cama.

Esta norma, por triste y cruda que parezca, salvó la vida del jugador en múltiples ocasiones. Pero, una fatídica noche, el sonido de las balas no fue lo único que cambió su vida; al salir de su escondite, encontró su padre muerto, víctima de un tiroteo, un evento que lo marcó para siempre.

Desde ese horrible día, su madre, Marcela, se convirtió en su única guía y protectora. Para alejarlo del entorno violento, ella trabajaba en las bananeras de Apartadó y llevaba a Juan a su bachillerato nocturno, donde él solía quedarse dormido mientras ella estudiaba. A pesar de las dificultades, Marcela siempre se aseguró de que Juan no abandonara los estudios y, al mismo tiempo, alentó su interés por el fútbol.

Cuadrado ingresó en la escuela de fútbol Mingo Futbol Club de Necoclí y, más tarde, en el Manchester FC de Apartadó, donde se refugiaron para escapar de la violencia de su pueblo natal. Su madre lo castigó una vez al romperse el tendón de Aquiles jugando, prohibiéndole usar sus botas de fútbol, lo que él recuerda como su peor castigo. Estos eventos forjaron el carácter del ahora mediocampista del Inter de Milan, quien supo sobreponerse a una infancia difícil para convertirse en una estrella del fútbol mundial.

Mario Balotelli es uno de los futbolistas más carismáticos del fútbol mundial (Europa Press)
Mario Balotelli es uno de los futbolistas más carismáticos del fútbol mundial (Europa Press)

Nacido en Palermo, Sicilia, el 12 de agosto de 1990 de padres inmigrantes ghaneses, Rose y Thomas Barwuah, Mario Ballotelli es el menor de cuatro hermanos: Abigail, Enoc y Angel.

Cuando tenía solo dos años y tras sufrir una dura enfermedad intestinal desde su nacimiento, su familia, que vivía en una casa en Brescia junto a otros 20 inmigrantes en pésimas condiciones de salubridad, lo entregó a los servicios sociales ya que no podían proporcionarle la medicación y cuidados necesarios. Fue entonces cuando el Tribunal de Brescia encomendó su custodia al matrimonio italiano formado por Francesco y Silvia Balotelli, con quienes Mario se crió.

Con el tiempo, la familia se desplazó a Concesio, un pequeño pueblo a 4 kilómetros de Brescia, donde Mario comenzó a desarrollar su pasión por el fútbol. Apodado “Super Mario” desde niño, debutó como profesional a los 15 años en el Padova, de la tercera división italiana. Dos años más tarde, en 2007, debutó con el Inter de Milán.

A pesar de haber mantenido el contacto con sus padres biológicos a lo largo de los años, la relación se fue debilitando. A los 18 años, Balotelli tomó la nacionalidad italiana y cambió su apellido, ya que su situación legal hasta entonces era de acogimiento renovable a plazos. Su madre biológica, Rose, trabajaba como limpiadora.

En 2010, los múltiples escándalos dentro y fuera del terreno de juego colmaron la paciencia del Inter, que decidió venderlo al Manchester City. Meses después de su llegada a Reino Unido, la prensa británica reveló que su madre biológica trabajaba como limpiadora de oficinas a 8 euros la hora y vivía en una modesta vivienda subvencionada cerca de la mansión de Balotelli.

Sergio Agüero llego a ser el máximo goleador extranjero de la historia de la Premier League (Reuters)
Sergio Agüero llego a ser el máximo goleador extranjero de la historia de la Premier League (Reuters)

Sergio Agüero, conocido mundialmente por su carrera en el fútbol, nació el 2 de junio de 1988 en el hospital Piñero de la Ciudad de Buenos Aires. A lo largo de su vida, su notable trayectoria deportiva progresó desde sus humildes raíces en Quilmes hasta convertirse en una estrella del fútbol internacional.

“Yo soy el segundo de siete hermanos. Mi papá conducía un coche y mi mamá era ama de casa. Vivíamos con menos de tres euros por día”, recordaba Agüero en el diario Marca cuando llegó al Atlético de Madrid.

Agüero, conocido cariñosamente como “Kun” por una deformación del nombre del personaje japonés Kum-Kum, empezó a jugar fútbol en los clubes Loma Alegre de Quilmes y Los Primos de Berazategui. Esta etapa temprana de su carrera fue fundamental para su desarrollo, ya que le permitió destacar y, finalmente, unirse al Club Atlético Independiente a los nueve años. En las divisiones inferiores de Independiente, Kun Agüero se consagró campeón por primera vez, lo cual marcó el inicio de su ascenso en el fútbol argentino.

Se consolidó como una figura clave en la Premier League británica, no solo por su desempeño excepcional en el campo, sino también por ser uno de los futbolistas con mayores ingresos a nivel mundial. Su destacada carrera incluye una impresionante cantidad de títulos y reconocimientos.

Ángel Di María finaliza su contrato en junio de este año (REUTERS/Pedro Nunes)
Ángel Di María finaliza su contrato en junio de este año (REUTERS/Pedro Nunes)

Ángel Di María, actual delantero del Benfica, de la “Primeira Liga” del fútbol portugués, tiene una historia de vida que resalta la determinación y el esfuerzo. Nacido en una familia humilde en Argentina, Di María solía llegar a los entrenamientos de fútbol con las manos negras de carbón, luego de ayudar a su padre con el trabajo. Su padre, Miguel, se dedicaba a embolsar carbón para mantener a su familia, y el joven Ángel lo ayudaba y cargaba bolsas de leña y carbón antes de partir al entrenamiento.

Di María inició su carrera futbolística en su barrio, La Cerámica, en el club local llamado El Torito. Fue su madre, Diana, quien lo inscribió en el club a la temprana edad de seis años. En El Torito, rápidamente comenzó a destacarse entre sus compañeros, con un talento único que lo llevó a escalar de manera meteórica desde la séptima división del fútbol juvenil argentino.

En el 2007, Di María ya había dado el salto al fútbol europeo y fichado por el Benfica. Su desempeño en el club portugués capturó la atención de equipos de élite y en el año 2010, el Real Madrid lo integró en sus filas. Desde entonces, su carrera ha sido una constante de éxitos y desafíos y como uno de los jugadores más destacados de su generación.

Ronaldinho se retiró del fútbol profesional en 2018 (Reuters)
Ronaldinho se retiró del fútbol profesional en 2018 (Reuters)

Nacido en Porto Alegre, Brasil, Ronaldinho inició su camino hacia la fama en el seno de una familia humilde. Su hermano mayor, Roberto, desempeñó un papel crucial en su desarrollo futbolístico, que reconoció de forma temprana el talento del joven Ronaldinho y decidiendo retirarse de su propia carrera profesional para apoyarlo como su manager.

Roberto, quien había tenido también una carrera en el fútbol profesional, quedó profundamente impresionado con las habilidades y el potencial de su hermano menor. Convencido de que tenía un futuro brillante en el deporte, tomó la decisión significativa de abandonar sus propios sueños futbolísticos para dedicarse a guiar y apoyar la carrera de su hermano desde temprana edad. Este sacrificio familiar demostró ser fundamental para el éxito del joven prodigio.

El camino de Ronaldinho no estuvo exento de tragedias personales. Cuando tenía apenas 8 años, su padre falleció en un trágico accidente en una piscina. Este evento dejó una marca indeleble en la vida del joven futbolista, pero también fortaleció su determinación para triunfar, tanto por su propio mérito como en honor a la memoria de su padre. A pesar de esta devastadora pérdida, Ronaldinho encontró en el fútbol una forma de honrar a su padre y perseguir un sueño compartido.

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